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Prix Wepler 2016 : "Il fallait créer un espace urgent pour "ces" écrivains !!!"

Par : PHILIPPE COCHINARD | Durée : 4min 55sec | Postée : Il y a 11 mois | Chaîne : Les Evènements
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Tags : wepler
 
Pour cette 19e édition du Prix Wepler-Fondation La Poste, nous récidivons dans notre action en pérennisant ce qui nous a différencié de bien d’autres prix : le renouvellement intégral du jury, sa mixité de lecteurs et de professionnels, son indépendance, son engagement et son exigence visionnaire qui explore sans limite aucune les territoires de la création romanesque, en prenant  le risque d’une langue neuve. 
Nous tenterons encore cette année de mettre en valeur une diversité incomparable d’auteurs et d’éditeurs dont nous espérons contribuer à l’émergence dans l’histoire contemporaine de la littérature. 
Treize auteurs nominés que nous encouragerons encore par un mécénat financier de 10 000 euros pour le Prix et 3 000 euros pour la mention spéciale grâce à la Fondation La Poste, la brasserie Wepler et la librairie des Abbesses. 
Treize auteurs inclassables mais éblouissants, inaccessibles mais bouleversants… 
D’ores et déjà vous pouvez noter la date de la remise du prix :
 
LE LUNDI 14 NOVEMBRE 2016 À LA BRASSERIE WEPLER
 
Et nous sommes fiers de vous présenter notre nouvelle sélection:
 
• Nathacha Appanah, Tropique de la violence, Gallimard
• Stéphane Audeguy, Histoire du lion Personne, Seuil
• Thierry Beinstingel, Vie prolongée d’Arthur Rimbaud, Fayard
• Boris Bergmann, Déserteur, Calmann-Lévy
• Benoît Damon, Retour à Ostende, Champ Vallon
• Jean-Baptiste Del Amo, Règne animal, Gallimard
• Mark Greene, Comment construire une cathédrale, Plein Jour
• Marcus Malte, Le Garçon, Zulma
• Sylvain Prudhomme, Légende, Gallimard/L’arbalète
• Olivier Steiner, La main de Tristan, Éditions des Busclats
• Fanny Taillandier, Les états et empires du Lotissement Grand Siècle : archéologie d’une utopie, PUF
• Philippe Vasset, La légende, Fayard
• Ali Zamir, Anguille sous roche, Le Tripode


Le Lauréat: 

Stéphane Audeguy, Histoire du Lion Personne, Seuil 
 

La Mention Spéciale : 

Ali Zamir,  Anguille sous roche, Le Tripode 


Discours de Stéphane Audeguy :
 
 
Mesdames et Messieurs,
 
 
Je suis ravi de succéder à Pierre Senges au palmarès du Prix Wepler Fondation La Poste. Je ne referai pas l’histoire de ce Prix : je renvoie sur ce point à l’inégalable discours de mon prédécesseur.
 
Les initiales de Pierre Senges le destinaient à devenir un auteur de post-scriptum : il s’est donc inspiré de Moby Dick pour composer Achab (séquelles), primé l’an dernier. Mes initiales, elles, on fait de moi une société anonyme. C’est pourquoi j’ai imaginé l’Histoire d’un lion nommé Personne. Ainsi, pour la première fois dans l’histoire des lettres françaises, un prix littéraire se montre d’une implacable cohérence, en couronnant successivement deux romans zoomorphes. Cohérence qui n’étonnera plus personne quand j’aurais rappelé que l’ensemble de ses membres de ce jury est renouvelé chaque année.
La question est donc posée : quel animal sera récompensé l’an prochain ? Personnellement, je penche pour le chat ; ou alors la belette. Ou peut-être, à la rigueur, le petit lapin.
Je laisse à des auteurs ambitieux et plus jeunes que moi le soin trancher cette question épineuse, et même poilue.
 
Recevoir un prix – un prix que l’on respecte – suscite un sentiment de profonde reconnaissance. Je me suis demandé comment exprimer cette reconnaissance, et comment l’exprimer dans une monnaie qui me coûte, puisqu’il est question d’une reconnaissance de dette. Etant donné mon caractère, une réponse s’impose : je vais vous faire une confidence.
 
Cette confidence, la voici : je considère que mon activité d’écrivain n’a rien à voir avec quelque prix littéraire que ce soit. Je me méfie des prix littéraires. Et par là, je veux dire, de tous les prix : pas seulement de ceux qui ne me sont pas attribués. Il faut s’en méfier, même le jour où l’on en reçoit un. Pourquoi ?
 
La vérité est qu’il faut du courage pour écrire. Bien sûr, ce n’est pas une variété de courage particulièrement spectaculaire. Il faut du courage parce qu’écrire suppose de développer une puissance de désertion à l’égard de tout ce qui fait l’ordinaire de la vie sociale. Et les problèmes d’écrivain sont des problèmes dont les gens sérieux ne s’occupent pas. Je suis frappé de la puérilité des questions que je me pose, et qui sont à l’origine de chacun de mes cinq romans. Je me suis jadis demandé, par exemple : au fait, qui a inventé le nom des nuages ? Ou bien: qu’est-ce qui a bien pu arriver au frère de Jean-Jacques Rousseau ? Ou bien : que dirait une ville comme Rome, si elle parlait ? Ou encore : que nous dirait l’Afrique, si elle avait une voix ? Je me suis demandé enfin : que serait une vie de lion, si on pouvait la conter ?
 
Au départ, j’avais conçu cette Histoire du lion Personne comme un livre pour enfants. Puis je me suis dit qu’il fallait l’élargir à ces anciens enfants qu’on appelle des adultes.
 
Car je me suis souvenu des mots de La Fontaine :
 
Le monde est vieux, dit-on. Je le crois. Cependant
Il le faut encor amuser comme un enfant.
 
 
Parmi toutes les choses dont l’écrivain doit se défaire, dans ce que j’appelle l’ordinaire de la vie sociale, dans ce que Blaise Pascal, dans son meilleur texte qui n’est pas de lui, appelait les grandeurs d’établissement, il y a les prix littéraires. Et puisque les prix littéraires existent, demandons-nous ce que pourrait être un prix littéraire acceptable :
 
- par exemple, il existe une version japonaise du Prix des Deux-Magots qui est assez merveilleuse, puisque japonaise. Le jury ne comprend qu’un seul membre. Il vote tout seul, à l’unanimité de lui-même. Ensuite il est démis de ses fonctions : un autre membre unique prend sa place.
 
- sinon, j’accepterais volontiers de participer à un jury si, et seulement si, il commençait par nominer un seul livre ; puis, au fil des semaines, le jury publierait une seconde liste, un peu plus longue, et, une troisième, encore plus fournie ; ainsi de suite pendant des mois ; enfin ce jury publierait triomphalement la liste de la totalité des livres qui lui paraîtraient mériter d’être lus, dans une rentrée littéraire donnée. Du coup, il n’y aurait pas de discours du gagnant, évidemment, pour des raisons techniques. Ni de chèque, pour des raisons également techniques.
 
Quelque chose me dit qu’on ne me demandera jamais de participer à un prix littéraire.
 
Permettez-moi donc, tout de même, de rappeler ici les noms des auteurs et de leurs œuvres qui figuraient cette année dans la sélection du Prix Wepler Fondation La Poste, parce qu’ils méritent l’attention des lecteurs, et que chacun de ces 12 auteurs, nécessairement, aurait pu être à ma place ce soir :
 
Nathacha Appanah, Tropique de la violence
Thierry Beinstingel, Vie prolongée d’Arthur Rimbaud
Boris Bergmann, Déserteur
Benoît Damon, Retour à Ostende
Jean-Baptiste Del Amo, Règne animal
Mark Greene, Comment construire une cathédrale
Marcus Malte, Le Garçon
Sylvain Prudhomme, Légende
Olivier Steiner, La main de Tristan
Fanny Taillandier, Les états et empires du Lotissement Grand Siècle : archéologie d’une utopie
Philippe Vasset, La légende
Ali Zamir, Anguille sous roche
 
 
 
Le roman que vous avez la générosité de distinguer ce soir concerne donc un lion nommé Personne. A la réflexion, je me dis que c’est surtout l’histoire d’une amitié entre un lion, et un chien nommé Hercule. Je lui aurais bien demandé de venir, à Personne, pour s’expliquer ; mais vous savez comment sont les lions. Passé dix-huit heures, on ne peut pas compter sur eux : ils chassent.
Et puis Ludwig Wittgenstein a dit cette chose terrible et définitive sur ces animaux : si les lions pouvaient parler, nous ne pourrions les comprendre.
Je parle donc, exceptionnellement, à la place de Personne. Il faut bien que quelqu’un se dévoue.
 
Une fois que le livre est écrit et publié, le courage de l’auteur ne sert plus à rien. Quand l’auteur a de la chance, il reçoit heureusement des signes d’encouragement. Il y a des gens qui écrivent des articles ; des gens qui invitent l’auteur à parler, et je profite de cette occasion publique pour les remercier chaleureusement. Il y a également ceux qui vous envoient des signes amicaux. C’est ainsi que l’écrivain Mathieu Riboulet m’a communiqué un magnifique proverbe africain, que je vous livre ici : « Tant que les lions n'auront pas leurs propres historiens, les histoires de chasse continueront à glorifier le chasseur. ». C’est ainsi qu’Adrien Bosc, mon éditeur, m’a fait connaître cette remarque de l’historien américain Howard Zinn : « Tant que les lapins n'auront pas d'historiens, l'histoire sera racontée par les chasseurs ». Moi, j’avais fini Personne, j’étais désœuvré. Je me suis donc mis à relire Victor Hugo. Et soudain, dans Les Misérables, j’en suis arrivé à une scène où Jean Valjean croit qu’il va perdre Cosette. Hugo écrit alors cette phrase : « Allez donc ôter au lion le chien qu’il a dans sa cage !».
 
Me voici donc enfin bien content : je suis une séquelle de Pierre Senges ; sans gravité, j’espère  ; je suis une note marginale dans l’œuvre de Victor Hugo ; je suis aussi, ce soir, le récipiendaire d’un prix littéraire que je respecte. J’en reviens donc, pour finir, à cette histoire de prix. Tout le monde ici sait ce que ce que celui-ci doit à Marie-Rose Guarnieri qui, elle, est quelqu’un. Je n’ai jamais parlé prix littéraires avec Marie-Rose. Je la connais assez peu, d’ailleurs, parce qu’elle est occupée à lire des livres ; et moi, à en écrire. Et pourtant, je suis certain que dans son projet de fonder un nouveau prix littéraire, il entrait une certaine méfiance à l’égard des prix de ce genre ; et puis, comme Marie-Rose est une personne formidablement énergique, elle est parvenue à communiquer cette défiance à la brasserie Wepler ; et comme c’est une personne formidablement séduisante, elle est même parvenue à communiquer à la Fondation La Poste toute entière une saine suspicion à l’égard des prix. Enfin, je ne serais donc pas surpris qu’il y ait, dans le jury du Prix Wepler Fondation La Poste, des personnes qui, elles aussi, tiennent les prix littéraires dans une circonspection légitime, comme Marie-Rose, comme moi, comme vous, comme beaucoup de monde, en fait. Et je me dis alors : s’il fallait recevoir un prix littéraire, ce serait bien de recevoir celui-là, justement celui-là ; de sorte qu’il ne me reste, de nouveau, qu’à vous remercier infiniment, au nom des lecteurs libraires qui me soutiennent, au nom des lecteurs tout court qui me lisent, au nom des éditions du Seuil qui ont eu la générosité d’accueillir ce roman, en mon nom propre qui me constitue en société anonyme, et bien sûr, et surtout : au nom de Personne.
 
Stéphane Audeguy
 
 
 

Discours d'Ali Zamir

 
Mesdames et Messieurs,
Permettez-moi, bien sûr, de remercier chaleureusement tout particulièrement les membres du jury de m’avoir choisi pour cette honorable mention spéciale du Prix Wepler et  d’avoir prononcé des mots fort aimables à mon endroit, il y a un instant.
J’en suis très fier et souhaite exprimer à cet effet ma profonde reconnaissance également aux piliers de ce prix estimable, la Fondation La Poste, la Brasserie Wepler, la librairie des Abbesses, ainsi qu’à tous ceux qui ont œuvré pour la réussite de cette auguste cérémonie.
J’ai employé le mot ‘’estimable’’ pour une raison précise : cette mention est décernée – selon les termes de ses créateurs – à un auteur qui a osé écrire un texte «marqué par un excès ou une singularité», un texte qui échappe à toute visée commerciale et dont les qualités littéraires sortent de l’ordinaire.
Et cette reconnaissance me touche parce que j’ai précisément espéré faire d’Anguille sous roche un texte singulier qui dépeint notre monde : un monde singulièrement tragique et tragiquement singulier. Un monde caractérisé par la peur, le repli sur soi et la soif de liberté. C’est un monde paradoxal, incroyable, mais réel. Tout le monde a peur de l’Autre et pourtant tout le monde a soif de liberté. Voilà où nous en sommes.
Ma conviction est qu’il nous faut une littérature pour montrer que seule l’ouverture d’esprit peut nous sauver,  que seul le dialogue interculturel peut remédier à cette curieuse  tragédie. ‘’ Anguille sous roche’’ est environné par des thèmes comme la quête de la liberté, la passion, la naïveté, la ruse, l’égoïsme, la misère, l’échec. J’ai toujours pensé que ces thèmes peignent d’une manière plus accomplie le monde contemporain.
La littérature et la poésie me servent non seulement de moyen de communication mais aussi de terre d’asile. Elles me déchargent du poids des problèmes que les plus vulnérables subissent quotidiennement : les démunis, les minorités, mais aussi les femmes et surtout les enfants.
Je sais que, comme tout écrivain, je ne peux pas changer le monde, quelle que soit la beauté d’une œuvre littéraire ou son engagement. D’ailleurs, je me suis toujours senti incapable de peindre par les mots ce que je ressens au plus profond de moi. Mais J’ai peur de mourir avec ce poids du monde sur le cœur. Je n’écris donc pas pour apporter des réponses, ce n’est pas le propre de la littérature, mais pour appeler les humains à s’ouvrir l’un à l’autre.
Cette entrée dans ce monde littéraire que m’a offerte la langue française est pour moi une entrée dans le monde réel. Je commence donc à naître. Je ne suis pas encore né, je commence tout juste de naître avec ce premier texte publié. Et j’espère continuer à exister.
Enfin, c’est avec profond bonheur que je saisis cette occasion solennelle pour adresser mes plus sincères remerciements à ma très chère épouse Zahara pour son soutien inestimable, et à Frédéric Martin, mon éditeur qui est devenu pour moi un parent et à son équipe pour leur confiance,  leur soutien sans faille, leur accompagnement dans les moments difficiles, leur disponibilité et leurs encouragements.
 
Merci.


Discours de Marie Rose Guarniéri

 
Depuis 19 ans, presque rituellement, nous sommes là devant vous et c'est toujours avec beaucoup d’émotion que je retrouve ce flot d'amis, ces quelques centaines de visages de la grande chaîne du livre. J'en reconnais certains, fidèles, et avec joie, j'en découvre de nouveaux qui sont le signe de nos métiers qui perpétuellement se ravivent....
 
Merci de votre présence qui exprime combien la littérature est encore notre ciment vital à tous, pour respirer....
 
Plonger chaque année dans une nouvelle rentrée littéraire me donne l'impression d'une nuée d'oiseaux livrés à la Providence.
 
Ici, nous tentons d'en recueillir quelques-uns et de les choyer dans leurs particularités et leurs complexités....C'est le cœur de leur texte que nous tentons de conquérir et d'élucider .....
 
Je remercie donc profondément ce nouveau jury tournant 2016 pour son ardeur, ses convictions, son exigence, sa minutie visionnaire à composer une sélection ou chaque auteur ouvre un horizon littéraire insoupçonné…
 
Merci de votre engagement désintéressé, de votre temps, de votre amour de la littérature....
 
Puisque nous sommes dans les remerciements, je suis très consciente de la fidélité que nous offre depuis 19 ans la Fondation La poste. Son mécénat indéfectible  a favorisé l'émergence d'une multitude d'actions littéraires plus audacieuses et originales les unes que les autres....
 
Nous remercions Dominique Blanchecotte, Patricia Huby et Maryline Girodias.
 
Merci d'avoir permis d'exprimer notre fougue et celle des écrivains...
 
Quant à Michel Bessiere et à toute son équipe, je ne le remercierai jamais assez d'avoir donné l'hospitalité à ce prix.
 
Sachez- le, les cafés ont toujours été le refuge des poètes, des pauvres, des amants, des oisifs et des voyageurs....Et je suis fière de notre ancrage dans cette brasserie historique de Paris car ces  cafés  ont toujours été le domicile de ceux qui n'avaient pas de salon... C'est un effort et un engagement très coûteux que Michel Bessiere offre à la littérature.
 
Merci à lui d'avoir hébergé la croissance de ce Prix et gageons que son  lieu en conservera la mémoire !
 
Je voudrais dire  aussi que ce Prix existe grâce à une équipe que je représente mais je vous rassure,  ils sont tout aussi fondus que moi : Olivia Goudard, Elizabeth Joël, Damien Laval, Pauline Pierre et Florence Robert. Merci d'être à mes côtés, comme dans les mariages bourgeois, pour le meilleur et pour le pire !
 
Ce soir, je voudrais saluer avant tout l'ensemble des écrivains de notre sélection. Vous nous avez réjouis, surpris, encouragés tout simplement à vivre. Nous sommes admiratifs de l'ingénieurie de vos livres. Pour nous, vous avez tous le Prix Wepler Fondation la Poste, même si l'exercice d'un jury,  hélas, est d'en  couronner deux....
 
Ce choix ne vous efface pas, bien au contraire,  nous continuerons de vous défendre  partout où nous irons…
 
Allumons pour vous ce soir deux prodigieuses lucioles dans ce ciel littéraire particulièrement étoilé ! Gageons qu’elles illuminent durablement nos vies de lecteurs…
 
Je donne maintenant la parole à nos deux merveilleux lauréats.